El 26 de abril de 1986, ocurre en la central nuclear de Chernóbil, Ucrania un accidente. Considerado, junto con el de Fukushima, Japón, en 2011, como el más grave en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares. El accidente mayor, nivel 7. Adicional, se considera uno de los mayores desastres medioambientales  de la historia. 

Accidente de Chernóbil

Fue un accidente nuclear sucedido en la central nuclear Vladímir Ilich Lenin. A 3 km de la ciudad de Pripyat, actual Ucrania. Ocurre durante una prueba en la que se simulaba un corte de suministro eléctrico. Un aumento súbito de potencia en el reactor 4 de esta central nuclear, produjo el sobrecalentamiento del núcleo del reactor nuclear. Lo que terminó provocando la explosión del hidrógeno acumulado en su interior.  

Básicamente, se estaba experimentando con el reactor para comprobar si la energía de las turbinas podía generar suficiente electricidad para las bombas de refrigeración en caso de fallo; hasta que arrancaran los generadores diésel. La cantidad de dióxido de uranio, carburo de boro, óxido de europio, erbio, aleaciones de circonio y grafito expulsados; materiales radiactivos y/o tóxicos, que se estimó fue unas 500 veces mayor que el liberado por la bomba atómica arrojada en Hiroshima en 1945. Causó directamente la muerte de 31 personas y forzó al Gobierno de la Unión Soviética a la evacuación repentina de 116,000 personas, provocando una alarma internacional al detectarse radiactividad en al menos 13 países de Europa central y oriental.

Después del accidente

Se inició un proceso masivo de descontaminación, contención y mitigación que desempeñaron aproximadamente 600 000 personas denominadas liquidadores en las zonas circundantes al lugar del accidente y se aisló un área de 30 km de radio alrededor de la central nuclear conocida como zona de alienación, que sigue aún vigente. Solo una pequeña parte de los liquidadores se vieron expuestos a altos índices de radiactividad.

Dos empleados de la planta murieron como consecuencia directa de la explosión y otros 29 fallecieron en los tres meses siguientes. Unas 1,000 personas recibieron grandes dosis de radiación durante el primer día después del accidente, 200,000 personas recibieron alrededor de 100 mSv, 20,000 cerca de 250 mSv y algunos 500 mSv. En total, 600,000 personas recibieron dosis de radiación por los trabajos de descontaminación posteriores al accidente. 5,000,000 de personas vivieron en áreas contaminadas y 400,000 en áreas gravemente contaminadas, hasta hoy no existen trabajos concluyentes sobre la incidencia real, y no teórica, de este accidente en la mortalidad poblacional.